Bons Baisers de Bruges

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Alors que l’on cherchait une destination pour un week-end entre copines, l’une de nous a soudain proposé : “Et pourquoi pas Bruges?” “…Bruges, mmh si Colin Farrel a survécu un week-end dans la cité médiévale, on peut le faire aussi !”. Et nous voilà parties en direction de la Belgique, avec un petit détour par Bruxelles pour moi. Une heure et demi d’avion depuis Berlin (1 heure de train depuis Bruxelles) ou 3 heures de voiture depuis Paris, Bruges c’est 1) pas loin, 2) pas cher, 3) une destination inattendue mais qui vaut vraiment le détour. Laissez-moi donc partager les indispensables pour 2 jours à Bruges. Avertissement : la consommation de nombreux litres de bière est recommandée… voire obligatoire !

Un QG qui assure : notre point de chute était le point de rendez-vous des backpackers du monde entier, l’auberge de jeunesse St Christopher’s Bauhaus. Un endroit parfait non seulement pour dormir (un dortoir à 4 nous est revenue à 30€ par personne et par nuit, donc très abordable) mais aussi pour traîner/squatter/se relaxer. Et oui l’auberge a un bar/café au rez-de-chaussée, ce qui en fait l’endroit parfait pour enchaîner les bières après une longue journée sans se soucier de comment retrouver son lit, il est à l’étage ! 10/10 pour la propreté et le service également, je recommande vivement cette chaîne d’auberges, il en existe un peu partout en Europe alors n’hésitez pas pour votre prochaine escapade.

Une carte du maraudeur : on est tombées sur une carte parfaite pour notre séjour (elle a littéralement atterrit sur notre table après un coup de vent !) qui regroupe des conseils plein de bon sens et d’anecdotes rigolotes écrits par des locaux pour les jeunes voyageurs, afin de profiter de tous les bons plans de Bruges (nourriture, bar, sortie, visites, activités, etc.) sans passer pour un touriste. J’ai retrouvé le site qui publie ces cartes : USE-IT. USE-IT propose des cartes de plein de villes en Europe, alors encore une fois je vous recommande vivement d’aller jeter un oeil pour voir si votre prochaine destination en fait partie.

Un estomac bien solide : on connaît les spécialités de la Belgique : la bière, les frites, les gaufres et le chocolat. Pas besoin d’en dire plus pour savoir que le week-end va être rempli de bonne bouffe et (de beaucoup) de bière. Surtout quand cela se transforme en marathon pour essayer toutes les différentes sortes de bière ! Tripel Karmeliet, kwak, Hoegaarden, Brugs, Leffe, Steen Brugge, St Louis Kriek… font parties des bières que l’ont a goûté pendant ces deux jours, et la liste s’allonge encore. Demandez aux serveurs de vous conseiller des bières locales et originales, c’est le meilleur moyen de découvrir des sensations nouvelles pour les papilles.

De bonnes chaussures : Bruges se visite très facilement à pied, les rues pavés sont très jolies mais pas très praticables en talons hauts si vous voyez ce que je veux dire… Des chaussures confortables vous emmèneront partout : de la Grand-Place (Markt) jusqu’en haut des 366 marches du Beffroi en passant par le Béguinage, ce couvent classé au patrimoine mondial. Le vélo est aussi une option pour visiter la ville, en faisant le tour des remparts notamment. On en a loués pour une matinée mais au final on se déplace tout aussi bien à pied dans le centre ville.

Un pied marin : pour visiter la ville par les canaux. Plusieurs petits stands proposent de faire une balade en bateau. Naviguez sur les canaux, dans les artères de la ville de Bruges, et découvrez les endroits secrets, les charmants petits ponts et même Bruges-Plage (un ponton pour faire bronzette au bord de l’eau). La ville a encore plus de charme quand on l’admire depuis l’eau !

Bref, que ce soit avec vos meilleures copines ou avec votre amoureux(euse), Bruges est la destination idéale pour une escapade de quelques jours. Gardez l’esprit ouvert, flânez dans les rues étroites et laissez-vous emporter par l’atmosphère unique de la ville. Je dois tout de même vous prévenir que pendant les mois d’été (et vers Noël) la ville regorge de touristes (plus que d’habitants !) donc pour ma part j’aimerai beaucoup revenir en hiver, et profiter de l’ambiance féerique de Bruges la nuit tombée (Colin Farrel, es-tu là ?). Bons Baisers de Bruges !

 

In Bruges

As we were looking for a destination for a girl weekend, one of us suddenly said: “And why about Bruges?” “…mmh, Bruges, well if Colin Farrel survived a weekend in the medieval city, we can do it too!” And there we went direction Belgium, with a detour in Brussels for me. An hour and a half flight from Berlin (1 hour by train from Brussels) or a 3 hour drive from Paris, Bruges is 1) not far, 2) inexpensive, 3) an unexpected destination but definitely worth a visit . So let me share the must-haves for 2 days in Bruges. Warning: The consumption of (many liters of) beer is recommended, even mandatory…!

An HQ that rocks: our home base was the meeting point for backpackers from around the world, the Youth Hostel St Christopher’s at the Bauhaus. A perfect place not only for sleeping (a 4 person dormitory costed us 30 € per person per night, so super affordable), but also to chill/relax. The hostel has a bar/cafe on the ground floor, making it the perfect place to drinks too many beers after a long day without worrying about finding one’s bed, it’s only upstairs! 10/10 for cleanliness and service too, I highly recommend this hostel chain, they are everywhere in Europe so check them out for your next getaway.

A Marauder map: we came across the perfect map for our stay (it literally landed on our table with the wind!) which included lots of great advices and funny stories written by local for young travelers to make the best of what Bruges has to offer (food, bars, parties, tours, activities, etc.) without looking like a tourist. I found the website that publishes these maps: USE-IT. USE-IT has maps full of cities in Europe, so once again I urge you to go take a look to see if your next destination is one.

A though stomach: the specialties from Belgium are well-known: beer, fries, waffles and chocolate. No need to say more to know that the weekend will be filled with great food and (too many) beers. Especially when it turns into a marathon to try all the different kinds of beer! Tripel Karmeliet, Kwak, Hoegaarden, Brugs, Leffe, Steen Brugge, St. Louis Kriek… are among the beers we tasted during the two days, and the list goes on. Ask the servers to advise you of local and original beers, this is the best way to discover great new tastes.

Good shoes: Bruges can easily be visited by foot, the paved streets are very pretty but not very reliable in high heels if you know what I mean… Comfortable shoes will take you anywhere: from the Grand-Place (Markt ) to the top of the 366 steps of the Belfry all the way until the Beguinage, a convent designated a UNESCO World Heritage Site. Biking is also an option to visit Bruges, especially to bike along the ramparts surrounding the city. We rented some for half a day but walking by foot goes just as the well in the city center.

A good sailor: to visit the city by the channels. Several small stands offer to make a boat trip. Cruise the canals in the arteries of the city of Bruges, discover secret places, charming little bridges and even Bruges-Plage (a pontoon for sunbathing by the water). The city has even more charm when you admire it from the water!

In summary, whether it is with your best friends or with your lover, Bruges is the perfect destination for a weekend getaway. Keep an open mind, stroll through the narrow streets and let yourself be carried away by the unique atmosphere of the city. I should warn you though that during the summer months (and around Christmas) the city full of tourists (more than inhabitants!). So personally I would love to come back in winter, and enjoy the magical atmosphere of Bruges by night (Colin Farrell, are you there?). From Bruges with love!

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