Découvrir Porto

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De retour de vacances, je souhaitais vous faire partager mon expérience au Portugal. Au mois d’août, j’ai eu la chance de partir à Porto avec mes amies. C’est l’endroit parfait pour faire un break après le stress de mon mémoire. Porto n’est qu’à 1H45 de vol au départ de Bordeaux, donc la destination idéale pour changer d’air à moindre coût.

Porto est situé au Nord-Est du Portugal, c’est la deuxième plus grande ville du pays après la capitale, Lisbonne. La cité côtière est bien sûr connue pour son Porto, un vin sucré et fort que l’on déguste en apéritif. Construite sur les rives du Rio Douro, la ville se distingue par ses rues escarpées qui grimpent dans les hauteurs. Alors laissez les talons au placard et prenez le métro, le bus, le funiculaire ou le téléphérique, ou faites comme nous et louez un scooter chez Vieguini pour découvrir Porto de la meilleure façon qui soit !

Pour une journée idéale, commencez par picorer au Mercado Bom Sucesso, un magnifique marché couvert rempli de spécialités locales. Dans le quartier, les amoureux de shopping iront faire un tour à la galerie commerciale Península, pendant que les fans d’architecture admireront la Casa da Música, un auditorium très moderne qui vaut le détour. Ensuite rendez-vous à la Livraria Lello & Irmão, une des plus belles libraries du monde qui aurait inspiré J. K. Rowling dans la création de Poudlard. En face, attardez-vous au Praça de Lisboa, un jardin urbain magnifique avec des oliviers, construit au dessus d’une galerie marchande. Montez les marches de la tour de Clérigos pour avoir une superbe vue sur la ville et ses toits de tuiles rouges.

Pour une pause bien méritée, direction Rua de Santa Catarina – avenue du shopping par excellence – où le café Majestic, un restaurant à la déco inspirée des années 20, vous propose des spécialités locales, notamment la Francesinha, un croque-monsieur revisité avec (beaucoup) de viande, (énormément) de fromage et (trop) de sauce… Personnellement je vous recommande plutôt le Pastel de nata, une petite pâtisserie portugaise similaire au flan, délicieux !

Ensuite, dirigez-vous vers le quartier historique de Ribeira, classé au patrimoine mondial de l’Unesco. Ces rues étroites se distinguent par leur pavés, leur nombreuses maisons colorées, et leur églises aux façades en faïence bleue. Je vous conseille de prendre le funiculaire et de profitez du paysage pendant la descente jusqu’au fameux pont de Luís. Ce dernier a été imaginé par un des disciples de Gustave Eiffel, ce qui explique ses similitudes avec notre célèbre tour (voire photo). Traversez le pont pour découvrir une vue magnifique de Porto depuis l’autre côté de la rivière (où se trouve la ville de Gaia). Les berges du Rio Douro regorgent de petits restaurants et de terrasses pour se détendre à la tombée de la nuit. Les plus tenaces iront s’enjailler à partir de minuit dans les bars et les boîtes de la rue Galeria de Paris, histoire de bien finir une journée déjà bien remplie à la découverte de Porto.

 

Discovering Porto

I am back from vacation and I wanted to share my experience in Portugal with you. In August I had the chance to go to Porto with my friends. This was the perfect place to take a break after the stress of my thesis. Porto is only a 1:45 hour flight from Bordeaux, so the ideal destination to get a change of atmosphere at a low cost.

Porto is located in the north east of Portugal, it is the second largest city after Lisbon, the capital. The coastal city is of course known for its Porto, its sweet and strong wine served for aperitif. Built on the banks of the Rio Douro, the city is known for its steep streets that go up the hill. So leave your heels in the closet and take the metro, the bus, the funicular and even the cable car, or do like us and rent a scooter at Vieguini to discover Porto in the best possible way!

For a perfect day, start by nibbling at Mercado Bom Sucesso, a wonderful covered market filled with local specialties. In the neighborhood, shopping lovers will enjoy the Peninsula mall, while the architecture fans will admire the Casa da Música, a modern auditorium which is really worth seeing. Then head towards Livraria Lello & Irmão, one of the most beautiful libraries in the world, said to have inspired J.K. Rowling when creating Hogwarts. In front of it, dwell in the Praça de Lisboa, a beautiful urban garden with olive trees, built above a shopping arcade. Climb the stairs of the Clérigos tower to enjoy the superb view of the city and its red tiled roofs.

For a well deserved break, go to Rua de Santa Catarina – the best shopping street – where the Majestic coffee, a restaurant whose decoration is inspired from the 20s, offers local specialties including the Francesinha, a croque monsieur revisited with (a lot of) meat, (a great deal of) cheese and (too much) sauce… Personally I rather recommend the Pastel de nata, a small Portuguese pastry similar to custard, delicious!

Then head towards the historic district of Ribeira, a World Heritage Site by Unesco. These narrow streets are characterized by cobblestones, colorful houses and churches with blue ceramic facades. I suggest you take the funicular and enjoy the scenery during the descent to the famous Luís bridge. The latter was designed by one of the disciples of Gustave Eiffel, which explains its similarities with our famous tower (see picture). Cross the bridge to discover a magnificent view of Porto from the other side of the river (where the city of Gaia is located). The banks of the Rio Douro are full of small restaurants and terraces to relax at dusk. The most resilient will demean themselves from midnight on in the bars and clubs of the Galeria de Paris street, in order to end on a high note a day already full of discoveries in Porto.

 

Copenhague, la petite sirène vous invite !

Le quartier de Nyhavn à Copenhague

Capitale du Danemark, la ville de Copenhague est célèbre pour accueillir entre autre, une superbe statue de la petite sirène du conte d’Andersen. Mais cette petite perle du Nord comporte beaucoup d’autres attractions touristiques !

Un cadre de vie merveilleux, une population danoise adorable, toujours serviable et prête à vous aider sans même que vous ayez besoin de demander, un climat plutôt frais, et surtout une richesse culturelle et architecturale incroyable. Si vous hésitez sur une destination nordique pour votre prochain week-end de vacances, je vous conseille sans hésiter d’aller à Copenhague.

J’ai eu l’occasion d’y passer quelques jours (3 pour être exact, ce qui a été au final suffisant pour faire la visite de la majeur partie de la ville), et je regrette même de ne pas avoir pu y rester plus longtemps tellement la ville est belle et on s’y sent bien ! Parmi les attractions phares : la petite sirène bien entendu, qui est hors du centre-ville donc prévoyez du temps pour vous y rendre ; Nyhavn, un petit port branché qui accueille de nombreux cafés et restaurants et que vous pouvez voir en illustration de l’article ; Christiana, le quartier “sauvage” qui s’est auto-proclamé indépendant de la ville, du pays et même de l’Union Européenne et où le commerce de marijuana est totalement libre (rassurez vous, ce n’est pas du tout un quartier qui “craint” ou dangereux en pleine journée) ; tout proche la magnifique église Notre-Sauveur et son clocher original au sommet duquel la vue est imprenable sur la ville entière ; ou encore le palais Amalienborg où réside la famille royale Danoise.

Quelques petits trucs et astuces avant de partir à Copenhague : ils n’ont pas l’Euro ! Au Danemark c’est la couronne danoise ou Kroner qui équivaut environ à 0.14cts d’Euro pour 1 Kroner (ou 1€ = 7.36DKK). Par contre, la vie est relativement chère et les hôtels aussi, pensez donc à réserver à l’avance et à prévoir un budget en conséquence. Parmi les bons plans, je ne saurais que trop vous recommander la visite guidée de New Europe (voir notre article sur le sujet), de faire un petit tour commenté d’une heure à travers les canaux de la ville (pour environ 10€), ou encore de louer un vélo, symbole fort de la capitale !

http://www.visitcopenhagen.com/

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