Découvrir Porto

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De retour de vacances, je souhaitais vous faire partager mon expérience au Portugal. Au mois d’août, j’ai eu la chance de partir à Porto avec mes amies. C’est l’endroit parfait pour faire un break après le stress de mon mémoire. Porto n’est qu’à 1H45 de vol au départ de Bordeaux, donc la destination idéale pour changer d’air à moindre coût.

Porto est situé au Nord-Est du Portugal, c’est la deuxième plus grande ville du pays après la capitale, Lisbonne. La cité côtière est bien sûr connue pour son Porto, un vin sucré et fort que l’on déguste en apéritif. Construite sur les rives du Rio Douro, la ville se distingue par ses rues escarpées qui grimpent dans les hauteurs. Alors laissez les talons au placard et prenez le métro, le bus, le funiculaire ou le téléphérique, ou faites comme nous et louez un scooter chez Vieguini pour découvrir Porto de la meilleure façon qui soit !

Pour une journée idéale, commencez par picorer au Mercado Bom Sucesso, un magnifique marché couvert rempli de spécialités locales. Dans le quartier, les amoureux de shopping iront faire un tour à la galerie commerciale Península, pendant que les fans d’architecture admireront la Casa da Música, un auditorium très moderne qui vaut le détour. Ensuite rendez-vous à la Livraria Lello & Irmão, une des plus belles libraries du monde qui aurait inspiré J. K. Rowling dans la création de Poudlard. En face, attardez-vous au Praça de Lisboa, un jardin urbain magnifique avec des oliviers, construit au dessus d’une galerie marchande. Montez les marches de la tour de Clérigos pour avoir une superbe vue sur la ville et ses toits de tuiles rouges.

Pour une pause bien méritée, direction Rua de Santa Catarina – avenue du shopping par excellence – où le café Majestic, un restaurant à la déco inspirée des années 20, vous propose des spécialités locales, notamment la Francesinha, un croque-monsieur revisité avec (beaucoup) de viande, (énormément) de fromage et (trop) de sauce… Personnellement je vous recommande plutôt le Pastel de nata, une petite pâtisserie portugaise similaire au flan, délicieux !

Ensuite, dirigez-vous vers le quartier historique de Ribeira, classé au patrimoine mondial de l’Unesco. Ces rues étroites se distinguent par leur pavés, leur nombreuses maisons colorées, et leur églises aux façades en faïence bleue. Je vous conseille de prendre le funiculaire et de profitez du paysage pendant la descente jusqu’au fameux pont de Luís. Ce dernier a été imaginé par un des disciples de Gustave Eiffel, ce qui explique ses similitudes avec notre célèbre tour (voire photo). Traversez le pont pour découvrir une vue magnifique de Porto depuis l’autre côté de la rivière (où se trouve la ville de Gaia). Les berges du Rio Douro regorgent de petits restaurants et de terrasses pour se détendre à la tombée de la nuit. Les plus tenaces iront s’enjailler à partir de minuit dans les bars et les boîtes de la rue Galeria de Paris, histoire de bien finir une journée déjà bien remplie à la découverte de Porto.

 

Discovering Porto

I am back from vacation and I wanted to share my experience in Portugal with you. In August I had the chance to go to Porto with my friends. This was the perfect place to take a break after the stress of my thesis. Porto is only a 1:45 hour flight from Bordeaux, so the ideal destination to get a change of atmosphere at a low cost.

Porto is located in the north east of Portugal, it is the second largest city after Lisbon, the capital. The coastal city is of course known for its Porto, its sweet and strong wine served for aperitif. Built on the banks of the Rio Douro, the city is known for its steep streets that go up the hill. So leave your heels in the closet and take the metro, the bus, the funicular and even the cable car, or do like us and rent a scooter at Vieguini to discover Porto in the best possible way!

For a perfect day, start by nibbling at Mercado Bom Sucesso, a wonderful covered market filled with local specialties. In the neighborhood, shopping lovers will enjoy the Peninsula mall, while the architecture fans will admire the Casa da Música, a modern auditorium which is really worth seeing. Then head towards Livraria Lello & Irmão, one of the most beautiful libraries in the world, said to have inspired J.K. Rowling when creating Hogwarts. In front of it, dwell in the Praça de Lisboa, a beautiful urban garden with olive trees, built above a shopping arcade. Climb the stairs of the Clérigos tower to enjoy the superb view of the city and its red tiled roofs.

For a well deserved break, go to Rua de Santa Catarina – the best shopping street – where the Majestic coffee, a restaurant whose decoration is inspired from the 20s, offers local specialties including the Francesinha, a croque monsieur revisited with (a lot of) meat, (a great deal of) cheese and (too much) sauce… Personally I rather recommend the Pastel de nata, a small Portuguese pastry similar to custard, delicious!

Then head towards the historic district of Ribeira, a World Heritage Site by Unesco. These narrow streets are characterized by cobblestones, colorful houses and churches with blue ceramic facades. I suggest you take the funicular and enjoy the scenery during the descent to the famous Luís bridge. The latter was designed by one of the disciples of Gustave Eiffel, which explains its similarities with our famous tower (see picture). Cross the bridge to discover a magnificent view of Porto from the other side of the river (where the city of Gaia is located). The banks of the Rio Douro are full of small restaurants and terraces to relax at dusk. The most resilient will demean themselves from midnight on in the bars and clubs of the Galeria de Paris street, in order to end on a high note a day already full of discoveries in Porto.

 

Quelques jours à Hambourg

Célèbre pour ses canaux et son architecture, Hambourg se doit d’être visitée au moins une fois. C’est la 2ème plus grande ville allemande après Berlin et son port est le 3ème plus important au monde. J’ai eu la chance d’y aller à deux reprises et l’hiver est la période idéale pour se rendre à Hambourg, les illuminations et le marché de Noël sont magnifiques, mais couvrez-vous bien !

Voyage insolite

Pour commencer votre séjour, vous pouvez faire un tour en bateau sur l’Elbe et dans le port (compris dans le ticket de métro, direction Finkenwerder). Vous verrez les containers, les entrepôts et les docks. Si vous préférez rester sur la terre ferme, vous pouvez traverser la rivière à pied. Et oui, le tunnel sous l’Elbe long de 400 mètres permet aux piétons et aux voitures de marcher sous l’eau sans se mouiller.

Et qu’est-ce qu’on mange ?

Pour déjeuner, je vous conseille les très bons restaurants à poisson près du port. Je recommande le restaurant Daniel Wischer sur Spitalerstraße. Si vous préférez changer d’ambiance, le quartier portugais entre le port et l’église Saint Michel regorge de restaurants extra. Le dimanche matin, les plus courageux assisteront au marché à poisson (entre 5 et 9 heures au Saint Pauli-Fischmark).

De l’art à l’histoire

Le Hamburger Kunsthalle et sa collection d’art contemporain est un must-do pour les amateurs d’art. J’ai pour ma part fait un tour au Museum für Kunst und Gewerbe où j’ai pu admiré une exposition sur le développement des produits Apple, très intéressant. Continuez votre journée en visitant les entrepôts séparés par les canaux , les Landungsbrücken. C’est ici qu’étaient stockés le café, les tissus, les épices autrefois. Ensuite, dirigez-vous jusqu’à l’Eglise Saint Michel (St.-Michaelis-Kirche) qui est la cathédrale baroque symbole de la ville. La visite du clocher est immanquable (c’est de là que j’ai pris cette photo !). Elle vous offrira une vue magnifique sur la ville et le port.

Shopping & Visites

Les shopping addict se rendront dans la zone commerciale de la Spitalerstraße et de la Mönckebergstraße. Faites un détour par Rathaus de Hambourg (la mairie) et les Alster Arkaden, des arcades inspirées de l’architecture de Venise où se suivent des boutiques souvent luxueuses. Et un lieu culte est le “Miniatur Wunderland” un véritable parc miniature où vous vous retrouverez plongés dans un univers saisissant, voyagez de Hambourg en Scandinavie, en passant par un aéroport et jusqu’au Grand Canyon et Las Vegas. (Et vous pouvez même vous amuser à retrouver les personnages insolites cachés dans les mini buissons !).

Et le soir…

Pour le soir, certains pourront assister à un spectacle, les comédies musicales à succès sont incontournables à Hambourg (Le Roi Lion, Mamma Mia, Dirty Dancing…). Les plus aventureux (dont j’ai fait partie !) s’engouffreront dans les rues de la Reeperbahn, le quartier rouge de la ville. Sex shops, bars, clubs et prostituées (c’est légal en Allemagne !) se retrouvent dans un quartier animé et festif. C’est là que vous trouverez les boissons les plus originales, notamment le “Ficken und Lecken” pour 1,90 € (littéralement : “baiser et lécher”!) Viel Spaß in Hamburg!

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